En Provence on ne badine pas avec les traditions.

Traditions de Noêl en Provence - Les Santons

La période calendale reste sacrée et tout bon provençal se vante de respecter la fête de Noël, fête du renouveau, avec ses rites bien ancrés. « Noël vient, tout bien vient !».

La Sainte Barbe

On commence donc la grande fête de l’hiver, à la sainte Barbe, début décembre, en faisant germer le blé ou les lentilles qui apporteront un présage de prospérité pour l’année qui va bientôt s’ouvrir.

La Crèche

Puis on sort les petits santons de leur « boîte de carton » et on construit la crèche si emblématique du midi. Puisque Jésus est né en Provence et Yvan Audouard nous l’a confirmé !

Dans tous les cas, on raconte que cette tradition de la représentation de la nativité on la doit à St François dont la maman était de Tarascon. Grâce à la technique du moulage, le santon d’argile se multiplia dans la 2ème moitié du XVIIIème siècle et fleurit dans les foyers de Provence.

Les petits saints adorateurs présentent les caractères spécifiques des artisans et petits métiers de villages (ne manquez pas d’aller admirer les crèches aussi disposées dans nos églises et qui se transformeront le 2 février, à la chandeleur, en crèches blanches, pour la présentation de Jésus au temple).

La Table de Noël

Enfin, l’on dresse la table avec un rituel immuable les 3 nappes blanches, les 3 chandeliers, le pain béni et ses 12 petites miches.

Le Cacho-Fio

Dans la belle nuit de Noël, on respecte aussi le cacho-fio avec la bûche en fruitier qui annoncera une bonne année et qui est une belle occasion de réunir la famille (du plus petits aux plus anciens) autour de la cheminée.

Les 7 Plats et les 13 Desserts

La prospérité est aussi marquée par le gros souper, ses 7 plats et les 13 desserts (comportant les fruits du terroir) qui peuvent donc varier selon les localités, mais toujours, avec les 4 mendiants symbolisant les ordres ecclesiastiques selon leurs couleurs (figue, noix ou noisettes, amandes et raisins secs).

Les Pastorales

Si l’on a perdu les repères, voilà une bonne époque pour rappeler et raviver le sens et le pourquoi de ces traditions.

De même les pastorales sont toujours jouées dans le midi pour contribuer à ce rappel et faire perdurer la langue provençale.

Belles occasions de souligner les caractères bien trempés des méridionaux bon teint ! la « crèche au naturel » (la pastorale Maurel en 1843 était présentée ainsi) est un vrai théâtre populaire, une sorte d’opéra-comique au canevas remodelé chaque année ; sa fin est miraculeuse et édifiante ; tout le monde promet de se convertir au pied de l’enfant Jésus.

Elles se jouent depuis le 18ème siècle ; les santons montent sur la scène pour jouer et chanter les noëls provençaux (souvent de Saboly dont on célèbre le 400ème anniversaire).

Moment crucial de l’année pour les troupes d’amateurs qui font survivre les traditions et qui leur permet de proclamer leur identité.

N’hésitez pas à aller assister à une pastorale dans le langage local, la langue n’est pas une barrière mais au contraire un support à l’histoire que tout le monde connaît déjà ou peut comprendre. La Maurel est la plus classique parmi tous les auteurs (Audibert, Fourvières, Georges, Bernard, Chabran) il en existe des centaines et s’en écrit toujours notamment du côté de Valréas.

L’Épiphanie

Arrivés à l’Epiphanie ; la couronne couverte de fruits confits évoque bien la présence des rois mages à la crèche où ils sont venus adorer l’enfant ; la part de merveilleux et de magie est apportée par le hasard qui permet de gagner la fève si bien cachée dans le gâteau…

Depuis Origène, le nombre des rois est fixé à 3 pour les trois âges de la vie ! Melchior, de race blanche, symbolise la vieillesse et offre la myrrhe, réservée aux simples mortels, Gaspard de race noire, africaine, symbolise la jeunesse et offre l’encens réservé aux dieux et Balthazar, de race sémite, symbolise l’âge mûr, il offre l’or réservé aux rois. C’est bien ainsi, le peuple en marche pour adorer Jésus dans l’étable au centre de la sainte famille…

 

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